Les vieux tilleuls de l’Isère : Sully or not Sully ?

Le tilleul est l’arbre emblématique des villages de l’Isère.
Les habitants lui ont toujours réservé une place de choix près des endroits stratégiques : églises, cimetières, chapelles, oratoires, places centrales ou encore en bordure des allées menant aux châteaux.

L’incroyable longévité et la résilience exceptionnelle de cette espèce nous permet d’admirer de nos jours des Tilleuls multicentenaires, véritables monuments végétales et faisant partie intégrante de la vie du village.

Mais l’histoire de ces vieux arbres est souvent confuse. Les faits historiques et les légendes qui leur sont attribués sont bien difficiles à démêler. Dans ce contexte, il est tentant d’attribuer l’étiquette « Tilleul de Sully » au vieux tilleul du village… sans avoir la certitude que le vénérable date de l’époque d’Henri IV 😉

Nous allons tenter dans ce petit article de retrouver les « vrais » Sully et d’écarter les tilleuls imposteurs, en nous appuyant sur trois critères : la circonférence du tronc, la position dans le village et les événements historiques associés.

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Hérault : le dernier Arbre de Sully à bout de souffle…

Dans le sud de la France, l’orme a été préféré au tilleul pour symboliser les Arbres de Sully, plantés massivement dans nos villages sur ordre d’Henri IV.
Mais de nos jours, force est de constater que bien peu de villages français ont la chance d’avoir pu conserver un monument végétal vieux de 400 ans près de leur église… D’autant plus que la maladie de la graphiose a accéléré la disparition des derniers vieux ormes depuis les années 70.
A tel point qu’à la fin du XXème siècle, il ne restait plus que trois Ormes de Sully dans le département de l’Hérault :
– L’un à Poilhes près de Béziers, disparu tristement en 2010 dans l’indifférence la plus totale 🙁
– L’un au Caylard au bord du plateau du Larzac (son attribution à l’époque de Sully n’est pas officiellement avérée), disparu en 1987 et qui connait une seconde vie sous la forme d’un totem joliment sculpté par un artiste local (Michel Chevray) – article sur le blog à venir
– Et celui du petit hameau de La Clastre à St Maurice Navacelles… dernier survivant… mais pour encore combien de temps ?

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le Tilleul de St Simon (Cantal), le Sully par excellence !

Un Tilleul de Sully en Auvergne, voilà un sujet presque banal tellement ils sont encore nombreux dans nos petits villages auvergnats.
Sauf que celui de St Simon, près d’Aurillac, mérite vraiment toute notre attention. A mes yeux, il concentre à lui seul toutes les caractéristiques définissant un Arbre de Sully, il en est l’archétype parfait !
C’est d’ailleurs une vedette locale, il fait la fierté du village et ne laisse pas indifférent les visiteurs de passage. Et bien qu’il n’y ait pas encore eu d’inventaire officiel des arbres remarquables dans le Cantal, il est déjà cité dans plusieurs publications dont l’excellent ouvrage de Georges Feterman « Arbres d’exception : les 500 plus beaux arbres de France ».

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Le tilleul plantureux de Veilly, Côte-d’Or

Les Tilleuls de Sully sont encore nombreux dans le département de la Côte d’Or. Parmi les plus connus citons, celui de Planay,  de Magny-les-Aubigny, de Chambolle-Musigny, de Saint-Romain, d’Epagny, de Collonges-lès-Bevy, de Villiers-Rotin… Des arbres vieux de 400 ans et qui conservent encore une vigueur exceptionnelle. A croire que les tilleuls ont trouvé leur terre de prédilection en Bourgogne.
Mais avec le Tilleul de Veilly, on entre dans une autre dimension, celui des Tilleuls Sully géants, hors-normes.

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Les Ormes de Sully de Saint-Augustin, Corrèze

Continuons la série sur les Ormes de Sully…
Les Arbres de Sully restent assez fréquents dans certaines régions de France mais ils sont le plus souvent représentés par des Tilleuls. Les vieux Ormes ont presque tous disparus suite à la maladie de la graphiose. A tel point que les villages possédant un orme de Sully sont devenus rarissimes et doivent se compter sur les doigts d’une main… ou guère plus.
Et dans ce contexte, le village de St Augustin est certainement un cas unique en France puisque les visiteurs ont la chance de pouvoir admirer DEUX vieux Ormes devant l’église !

orme-champetre-st-augustin5-c Continuer la lecture

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