Béarn, partie 2 : Les obèses

Le champion régional des  »mammouths » est assurément le châtaignier de Lys, à l’Est de l’entrée de la vallée d’Ossau  : haut de seulement 14 m, son diamètre maximum atteint 4,30 m et sa circonférence 11,30 m  ! Il est agé de 500 à 1000 ans. Il se situe à l’entrée de la ferme Caillau. A quelques mètres de lui, un autre châtaignier, haut de 17 m et âgé de 200 à 600 ans, se dresse fièrement sur ses 7,85 m de circonférence. Plus à l’Est, à Asson (ferme Laborde, propriétaire Jean Pédestarrès), un autre châtaignier de 17 m de haut se distingue par ses 9m de tour. Il a entre 400 et 800 ans.

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« Le Domaine du Grand Séquoia » à La Villeneuve, Creuse

Réédition de l’article suite au piratage.

En parcourant les petites routes du Massif-Central, j’ai toujours l’espoir de dénicher quelques arbres d’exception. Dans mes rêves les plus fous, je rencontrerai un sapin de plus de 5m de circonférence ou un douglas gigantesque pouvant rivaliser avec ceux de Claveisolles ou de Renaison. On peut toujours rêver !!!

Bien à l’affût derrière mon volant en quittant l’Auvergne pour le Limousin, j’aperçois soudainement quelques belles cimes de douglas sur le bas-côté. Des dimensions qui semblent alléchantes au premier coup d’œil…

Mais derrière ce rideau d’arbres se cachent d’autres trésors arboricoles de toute beauté…
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Rencontre avec « Le Général de Châlus », Hte-Vienne

Réédition de l’article suite au piratage.

Alors qu’en France nos arbres remarquables sont souvent associés au nom du lieu où ils se trouvent, il est une tradition outre-Atlantique, de donner aux plus gros séquoias californiens le nom d’illustres Généraux de la guerre de sécession.

Il était temps de changer un peu nos habitudes et d’apporter un nom prestigieux au plus gros séquoia français. En revanche, je n’ai pas réussi à associer notre Géant à un illustre Général de son époque (vers 1870)… ce sera alors « Le Général de Châlus ».

Châlus n’est autre qu’une petite bourgade du Limousin située à quelques dizaines de km au sud-ouest de Limoges.

Il a acquis ce titre prestigieux depuis déjà de nombreuses années. On lui attribue même celui de plus gros arbre de France….

Mais qu’en est-il vraiment ? Les nombreuses mesures déjà existantes sont très variables et de sérieux concurrents pourraient prétendre aussi au titre.

J’étais bien décidé à vérifier par moi-même le vrai tour de taille du Général. Alors par une journée pluvieuse de novembre, je sonnais timidement à la porte des propriétaires… (Note : il faudra d’ailleurs que Yannick nous fournisse des cartes de presse spécial Têtards arboricoles pour nous distinguer des vendeurs ambulants !).
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Le Domaine Royal de Randan, Puy-de-Dôme

Ce vaste domaine, ancienne propriété de la famille d’Orléans, n’est devenu publique qu’en 1999. Depuis, les travaux de restauration et d’embellissement ne cessent de redonner tout le prestige au dernier Domaine Royal français. Son état était devenu lamentable, quasi à l’abandon depuis le terrible incendie qui ravagea le château en 1925.
Les travaux restent importants dans cette grande bâtisse en ruines, mais le parc a retrouvé rapidement toute sa splendeur. Et les visiteurs décidés à en faire le tour partent pour une véritable randonnée pédestre… et arboricole ! D’une superficie de 100 hectares, c’est une succession de pelouses, bois, allées et étangs qui en font un « jardin remarquable » (label décerné par la Ministère de la culture).
Mais est-il possible de se balader sur un Domaine Royal sans rencontrer un Roi et une Reine ? Je vous propose alors de partir à la rencontre des dignes représentants du Domaine : un Séquoia et un Cèdre, à la prestance royale !

Séquoia-cèdre-randan1 Lire la suite

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Le séquoia « champêtre » de Jonzieux, Loire

Comment ne pas s’émerveiller devant le tronc colossal d’un Séquoia centenaire ?
Sa silhouette massive, parfois éléphantesque étonne et fascine à la fois.
Pourtant, je trouve une certaine lassitude à observer ces géants…
Peut-être parce que nos vieux séquoias français se ressemblent finalement un peu tous. Peut-être aussi à cause de leur place quasi exclusive dans les parcs et domaines des châteaux.
Alors en rencontrant celui de Jonzieux, je lui ai trouvé un charme différent. Pas vraiment un coup de foudre, mais ce petit côté champêtre (« le Séquoia aux champs » façon Daudet) lui donne une touche d’originalité… presque exotique !
Il a aussi une autre particularité, celle d’entrer dans le club très privé des séquoias de plus de 10m de tour.

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Le parc forestier du Château de Ronno, Rhône

 Ce qui saute aux yeux en pénétrant sur le domaine du  château de Ronno, c’est le magnifique séquoia à proximité du bâtiment; une véritable flèche lancée vers le ciel.
C’est d’ailleurs cette image que j’avais en tête depuis de nombreuses années.
Mais ça c’était avant !
Car j’ai eu la chance en décembre dernier de parcourir l’immense parc privé du domaine et le plaisir d’y découvrir quelques merveilles arboricoles.
Quant au joyau de la couronne, il faudra s’enfoncer dans un petit bois de chênes et hêtres mêlés pour le dénicher…

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Le Séquoia géant du Château de la Chèze au Cheylard, Ardèche

« 10 mètres de tour »… « 10 mètres de tour »… « 10 mètres de tour »…
Ce chiffre raisonne dans ma tête depuis ce matin.

De passage en Ardèche, je ne manquais pas de jeter un œil à la carte de Tristan afin de visualiser les arbres remarquables localisés dans le secteur.
Jusqu’à présent, très peu ont été identifiés en Ardèche. C’est surprenant pour un département aussi forestier et possédant une profonde tradition rurale.
Sur les quelques repères présents sur la carte, l’un d’entre eux captive toute mon attention.
Et pour cause, il s’agit d’un séquoia géant dont le tour de taille dépasserait les 10 m. Ce n’est pas un chiffre record pour cette espèce. En France, une poignée d’entre eux dépasse les 10m et le plus gros flirte même avec les 13m !

Mais pour le jeune chasseur d’arbres vénérables que je suis, je n’ai jamais rencontré un arbre atteignant le chiffre symbolique des 10 m de circonférence.
J’étais impatient d’aller rendre visite à ce colosse !
Mais quelques surprises allaient pimenter ma visite…

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