Les Ficus tropicaux de la Côte d’Azur

Parmi les arbres les plus spectaculaires au monde, les Banians d’Asie tiennent une place à part et sont considérés comme des merveilles de la nature.
Leurs racines aériennes permettent, à partir d’un seul pied, de s’étendre à l’infini et de former une véritable forêt au bout de plusieurs siècles…Hallucinant !
Mais savez vous que parmi ce vaste groupe de Ficus tropicaux, certaines espèces se sont parfaitement adaptées sous nos latitudes et forment aujourd’hui des arbres très impressionnants à nul autre pareil ?
Je vous propose de découvrir dans cet article le portrait d’une dizaine de banians installés depuis plus de 100 ans sur notre Riviera française, ce petit coin de paradis qui ne connait jamais le froid polaire et n’a jamais vu passer le « Moscou-Paris ».
Et chose encore plus étonnante, ils sont tous à découvrir librement sur le domaine public !
Attention, dépaysement exotique garanti 🙂

Sur la Promenade du soleil à Menton
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L’Arbre de Tautavel et sa petite tribu des Corbières

Il y a 400 000 ans, l’Homme de Tautavel passait ses journées à chasser le gibier, la lance à la main. De nos jours, les Corbières sont nettement moins luxuriantes et notre ancêtre préhistorique aurait bien du mal à y trouver sa pitance.

En 2021, au volant de ma castormobile, moi aussi je pars en chasse et mon gibier, je viens de le trouver !
Il est posé là, fier et magnifique, immobile depuis 400 ans au Coll de les Alzines.
Voici l’Arbre de Tautavel, nouvelle découverte archéo-dendrologique ! 🙂 🙂 🙂

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Le Bunya-bunya de Menton (Alpes-Maritimes)


Menton bénéficie d’un microclimat subtropical bienfaiteur qui lui fait presque ignorer l’hiver...

C’est la promesse annoncée par le site internet de ce petit bout de France niché entre Monaco et la Riviera italienne.
C’est sûr qu’en plein hiver sibérien ça peut faire rêver, mais c’est plutôt le terme « microclimat subtropical » qui m’enthousiasme et me laisse imaginer la possibilité de faire des rencontres arboricoles hors du commun.
Alors, entre « Menton ville du citron », « Menton ville jardin », je choisis l’option « Menton et ses arbres tropicaux » pour partir à sa découverte.
Et les surprises ne vont pas tarder à arriver, avant même d’avoir atteint la célèbre baie de Garavan, berceau de l’agrumiculture, une étrange silhouette dans une rue parallèle attire mon regard.

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L’Orme sculpté du Larzac

Ils étaient nombreux les vieux ormes dans les villages des Hauts Cantons de l’Hérault… mais ça c’était avant… avant le drame de la graphiose, la maladie hollandaise qui ravagea cette noble essence dans les années 70-80.
Alors, lorsque celui qui trônait depuis plusieurs centaines d’années au centre du Caylar fut emporté par la maladie en 1987, c’est toute la population qui en fut affectée… terriblement affectée d’avoir perdu un monument végétal, le doyen de leur village.
Puisqu’on n’avait pas pu le sauver de la maladie, il fallait absolument faire quelque chose pour honorer sa mémoire. On aurait pu envisager la plantation d’un nouveau petit arbre, mais elle n’aurait pas pu effacer toute la douleur.
Il fallait faire plus !
Le Maire pris alors une décision radicale et assura à tous ses administrés que le vieil orme serait conservé et que l’on parviendrait même à le sublimer en une oeuvre d’art !
C’est le défi qui a été confié à Michel Chevray, artiste sculpteur.
Après 2000 heures d’un travail méticuleux, le résultat est ÉPOUSTOUFLANT !

Ce vieil orme mort, qui aurait dû tomber dans l’oubli et s’effacer de la mémoire collective en à peine quelques années, est finalement devenu un atout touristique majeur de la petite commune du Larzac. Il continue à faire l’admiration des visiteurs trente ans après sa mort 🙂

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L’Orme de Gorbio (Alpes-maritimes)

Dans la série « Ormes méditerranéens : les rescapés de la graphiose » , il reste un dernier épisode jamais diffusé sur nos blogs arboricoles krapo-têtards, celui de l’Orme de Gorbio dans l’arrière pays niçois.
Vous allez découvrir un arbre qui jouit d’une belle notoriété locale dans ce village perché typique de la Côte d’Azur et vous serez surpris d’apprendre qu’il a même eu sa petite heure de gloire bien au-delà de nos frontières… toute une histoire ! 🙂

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